Basses Récord en Africa

Africa, Futura Meca de los Basses Gigantes

Una tierra de clima impredecible, con aguas donde habitan especies exóticas como los temibles tiger fish, podría convertirse en un destino de ensueño para la pesca de basses de trofeo. El black-bass se introdujo en el sur de África entre 1927 (47 alevines de largemouth bass) y 1939 (smallmouth bass), junto con el spotted bass y bluegill sunfish. En 1982, un acontecimiento cambiaría para siempre el horizonte de los pescadores de basses gigantes: Ray Scott, fundador de la Bass Anglers Sportman Society BASS envió 2500 alevines de bass de la subespecie de Florida. Los descendientes de aquellos Micropterus salmoides floridanus prosperaron, como también sucedió en muchas aguas de los Estados Unidos, Méjico y Japón, convirtiendo a Zimbabwe en la meca de los grandes bass, con opciones reales de asaltar el actual récord mundial de bass.

Fotos: Big Bass South Africa

Los Black-Bass Más Grandes de África

El 25 de julio 2004, el pescador nativo Maxwell Mashandure, capturó un monstruo de 8,2 kg de peso y 69 cm de largo y 62 cm de perimetro, que mordió un stickbait de vinilo de 6 pulgadas color Junebug. Como el ejemplar pescado en la presa de Manyame, Darwendale, fue registrado horas después de su captura, podría hacer rondado las 20 lbs de peso de haberse pesado recién atrapado. Ese pez eclipsó los récord santeriores de • 7,295 kg de peso 67cm de largo y 56cm de perímetro, pescado por Namo Mkondo el 05 de julio de 1998 también en la presa de Manyame y • 7,995kg con una longitud de 67cm y un perimetro de 54,5cm de Danyal Patel capturado con un buzzbait el 8 de agosto de 2001 en Gungwa Weiren, un lago privad0 en Lowveld .

Aunque existen poblaciones de bass en Kenya, Namibia, Malawi, Botswana y Mozambique (ver presas en Sudáfrica), la mayor cantidad de destinos de interés, se centra en Sudáfrica (donde realiza sus competiciones la S.A.B.A.A. South African Bass Chapter Federation) y los ejemplares récord provienen habitualmente de aguas de Zimbabwe. Estos basses de Florida relativamente jóvenes, presentan una tasa de crecimiento increíblemente alta, de acuerdo a varios ictiólogos. La cuestión es si estos animales vivirán lo suficiente como para pulverizar el actual récord del mundo de bass.

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Gestión de los Recursos de Pesca

La Importante Gestión de la Pesca

Donde a las administraciones les interesa que los pescadores puedan disfrutar de una pesca de calidad, la gestión de los recursos naturales adquiere vital importancia, especialmente en aquellas masas de agua que soportan una intensa presión de pesca. Algunos pescadores tiene como objetivo capturar peces grandes, a otros les contenta lograr un buen número de capturas aunque sean de talla pequeña y la mayoría -si bien resulta imposible el consenso- espera pescar una cantidad aceptable de peces de buen tamaño. A continuación se detallan algunas medidas más frecuentes que suelen adoptarse en este respecto:

  • Vedas parciales de una parte de la masa de agua (que actuará a modo de ‘reserva’) o vedas en época de puesta (evitando los desniveles bruscos en dicho periodo).
  • Mejora del hábitat: creación de arrecifes sumergidos (sumergiendo árboles o arbustos ‘brushpiling’); mejora de la calidad del agua (reducción de la polución), etc.
  • Establecimiento de cupos (nº máximo de peces que un pescador puede extraer de la masa de agua), tallas mínimas y lo que resulta aún más interesante tallas protegidas o «slot limits» (a través de los cuales, deben devolverse al agua todos los peces mayores de cierta talla).

  • Repoblaciones periódicas. En el caso particular del black-bass, se estudia qué especie (bass de boca grande -norteño, floridanus o híbrido- vs bass de boca pequeña) se adaptará mejor a las condiciones (artificiales) de una masa de agua, lo que implica una mejora genética de las poblaciones de bass existentes. Las poblaciones de determinadas especies, pueden ser gravemente dañadas por continuos desembalses durante la freza. Las repoblaciones no son la cura de todos los males de una masa de agua, pero pueden reponer los ejemplares perdidos por sequías, epidemias o desastres naturales.
  • Proporcionar a las especies depredadoras presas adecuadas, en caso de que éstas hayan desaparecido.

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Operación Share A Lunker

Cuando el 26 de noviembre de 1986, Mark Stevenson, guía de pesca de Lake Fork, capturó una hembra de 17.67 lbs, sabía que podía hacer algo mejor que retornarla imediatamente a su medio. Bautizada como Ethel, sería primer bass en ingresar en el programa Share a Lone Star Lunker en el año 1986. ¿Puede un gran bass cambiar el destino?. Aunque el estado de Texas había comenzado sus programas de introducción y repoblación con Micropterus salmoides floridanus a principios de los años 70, importando los mejores ejemplares de Florida, Cuba y California, a partir de ese preciso instante todo iba a ser diferente.

Texas Parks and Wildlife ShareLunker Program

Lo que en un inicio se denominó Operation Share a Lunker – aunque pretendió llamarse ‘ Wanted Dead or Alive ‘ – es en la actualidad el Toyota ShareLunker Program (aunque previamente fué esponsorizado por Budweiser). Durante el periodo comprendido entre el 1 de octubre y el 30 de abril, los pescadores que capturan legalmente un bass de 13 libras de peso o superior en aguas tejanas, tienen la oportunidad de donarlo al Departamento de Parques y Vida Salvaje de Texas. El bass, siempre de la subespecie de Florida, debe estar vivo en buenas condiciones y será recogido en un plazo no superior a 12 horas por un operario del TPWD. El objetivo es mejorar el tamaño, crecimiento y la genética de los black bass de las aguas públicas del estado de la estrella solitaria.

Tildado de estúpido por algunos en sus comienzos, el Proyecto Lunker se ha convertido en todo un éxito: los pescadores recibirán a cambio de una réplica en fibra y saben que el proceso revertirá en una mejora de la calidad de pesca. Con mas de 450 entradas hasta la fecha, el Programa ShareLunker contempla que el gran bass pueda ser retornado de nuevo al lugar donde fué capturado, una vez haya cumplido su misión de aparearse con machos floridanus pura raza en el Texas Freshwater Fisheries Center, en Athens. De hecho, algunos de estos basses de pedigri selecto son famosos por haber entrado en la Operación Lunker ¡hasta 3 años consecutivos!.

Cuando la megabass Ethel ‘ el mayor bass en cautividad ‘, murió en 1994 a los 19 años de edad, no solo había servido de combustible para la imaginación de los pescadores de basses gigantes, sino que se había convertido en una megaestrella tras haber sido donada al acuario de Bass pro Shops en Spingflield y su excepcional genética pervive hoy en miles de basses que nadan por aguas tejanas, donde la talla media de las capturas se ha incrementado en mas de 15 pulgadas de longitud y 2 libras de peso. Así que haciendo gala del lema » Everything is Big in Texas «, he aquí otro serio contendiente en la carrera por el récord del mundo de bass.

Video Sharelunker Nº 400

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Datos sobre el Micropterus Salmoides Floridanus

No fué hasta 1949 cuando los biólogos distinguieron dos subespecies de bass de boca grande. Aparte del tamaño de los ejemplares adultos, tan solo sutiles diferencias físicas distinguen ambas variedades. Es preciso un análisis de proteinas para identificarlas con total seguridad.

Los basses norteños, originarios de ríos antes de ser represados, desde hace décadas han adaptado a su existencia a los embalses. Los black bass de Florida son oriundos de lagos poco profundos y llenos de vegetación. Los basses ‘ Micropterus salmoides salmoides ‘ poosen entre 59 – 65 escamas en su línea lateral, mientras que los Micropterus salmoides floridanus ‘ tienen entre 69 y 73.

La principal razón por la que en muchos lugares se han introducido basses con el gen de Florida, es para conseguir peces mas grandes. Los Micropterus salmoides floridanus no solo crecen mas que los Micropterus salmoides salmoides, sino que viven mas años. Incluso el híbrido F1 o cruce entre ambas subespecies posee un vigor y una robustez envidiables.

La aclimatación de esta subespecie requiere que las aguas cumplan unos requisitos de temperatura y nutrientes. De hecho, su intento de introducción en Lake Champlain, en el estado de Illinois no fué fructifero. Para desenvolverse en los fríos estados del norte de EE.UU., como Wisconsin, Michigan y Minnesotta, los basses norteños ‘ de crecimento lento ‘ y los de boca pequeña parecen mejor adaptados.

Aunque es función de las condiciones concretas de cada masa de agua y del fotoperiodo, por lo general los black bass de Florida realizan la puesta una o dos semanas antes que sus parientes norteños. Este pequeño adelanto supone una gran ventaja para los alevines a la hora de procurarse alimento. Los floridanus también inician antes que la variedad norteña una dieta basada en proteinas, lo que contribuye a una tasa de supervivencia superior. Llegados a edad adulta, los basses de Florida parecen menos vulnerables a la escasez de peces pasto, ya que son mas eficientes alimentandose de peces sol y otro tipo de presas.

A partir de su segundo año de vida, los basses de Florida crecen mas rápido que los basses del norte. Cuando se introdujo la subespecie floridanus en California y Texas, tras seis años de recogida de muestras, los estudios mostraron resultados demasiado evidentes: los basses de Florida crecían el triple y el doble respectivamente que los basses norteños.

Algunos basses de Florida prefieren un hábitat menos profundo que los norteños, haciéndolos mas fáciles de localizar por los pescadores. En cambio, su predisposición para atacar los señuelos artificiales menor, lo que incrementa la difiultad para ser capturados. Pese a que se trata de un asunto polémico, en muchas de las masas de agua del planeta la introducción de la variedad de bass floridanus o de ‘crecimiento rápido’, ha supuesto una bendición para los pescadores.

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Así llegaron los Basses Monstruo a California.

Cuando aquella mañana del 9 de marzo de 1990 Bob Crupi pescó un bass monstruo de 21 Libras y 1 oz en las aguas del Lago Castaic, el mundo de la pesca se tambaleó. En verdad, el universo de los basses gigantes se agita con cada captura sensacional que tiene lugar con epicentro en California. Pero, ¿siempre existieron esos colosos en el Golden State?.

No antes de 1959. La visión de Orville P. Ball, superintendente encargado de los lagos de San Diego, cambiaría radicalmente el rumbo de la pesca de los basses récord. Tras unos controvertidos experimentos, con poca ayuda y menbos entusiasmo por parte del California DFG se decidió implantar la subespecie de bass de boca grande de Florida en las aguas del estado de surferos y culturistas. Desde aquel preciso instante, el mundo de la pesca de súper basses ya nunca sería igual.

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En una jornada de pesca, Ray Boone, jugador de baseball de los Tigres de Detroit puso en conocimiento de Mr. Ball el hecho de que los basses en Florida (Micropterus salmoides floridanus) crecían mucho mas que los que habitaban las aguas de San Diego (Micropterus salmoides salmoides). Tras consultar con eminencias como el científico del Instituto Oceanográfico Carl Hubbs, se determinó que los basses de la subespecie de Florida, aunque mas difíciles de capturar que los basses norteños , vivirían mas y crecerían hasta alcanzar tallas muy superiores. Y en definitiva a los pescadores les gustan los peces grandes. Tras un primer intento fallido por culpa de un parásito, los primeros floridanus bebé fueron a parar a la Reserva Otay Superior, una masa de agua sin basses de boca grande norteños, donde los basses poseedores del ‘gen del crecimiento’ podrían desarrolarse y reproducirse sin hibridarse, para ser transplantados desde allí a diferentes masas de agua principios de los 60. Poco conscientes eran entonces de lo que aquello iba a significar…

floridanus

Pocos pescadores habrán oído hablar del Dr. Orville Ball, pero este hombre, como si de un visionario se tratase fue responsable del milagro: ¡ basses que crecen mucho mas y viven mas años !. El experimento resultó todo un éxito y al igual que los naranjos o las vides, los bass de boca grande subespecie de crecimiento rápido = ‘ basses floridanus ‘, agarraron increíblemente bien en aquella fértil tierra de clima benévolo. En solo unos años y sin ayuda de la silicona que haría famosa las voluptuosas formas de las vigilantes de la playa californianas, los basses introducidos se habían convertido en auténticos monstruos, exhibiendo un aspecto nunca antes conocido. En los años 70 comenzaron a registrarse increíbles capturas de especimenes con un aspecto nunca antes visto: peces realmente gordos que doblegaban en peso a ejemplares de similar talla capturados en otros estados sureños como Florida. Pese al incremento de población, la calidad de pesca de bass había dado un paso de gigante en California, naciendo consigo una industria multimillonaria… Esos basses representaban el combustible que incendiaría la locura por los basses gigantes que se extendería en años venideros por cada rincón del planeta. En 1997, Orville Ball pasó a formar parte de la Bass Fishing Hall of Fame.

Hoy día, cuando 22 de los 25 mayores basses de todos los tiempos proceden de aguas de California, los ejemplares de tamaño ‘lunker’ llaman hogar al estado del gobernador Terminator. Aguas donde los basses de 10 libras son comunes y todas las temporadas se capturan basses ‘goliat’ con pesos solo aptos para soñar. Los mismo lugares donde la introducción de la subespecie de lento crecimiento = ‘ basses norteños ‘, había tenido un resultado frustrante, con un récord estatal mediocre.

Desde que el 12 de marzo de 1991 Robert J. Crupi pescara un súper bass de 22 Libras y 1 oz de nuevo en aguas del Lago Castaic, nadie duda de que, tarde o temprano (es solo cuestión de tiempo), el récord del mundo de bass de boca grande será batido en el ‘Estado Dorado’, en la costa suroeste de los Estados Unidos.

Como asegura un dicho californiano: « Size does matter «.

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Súper Basses Híbridos F1

Super Basses Hibridos F1

La variedad norteña de bass, existía originariamente desde norte de Florida y hacia el este hasta la región de los Grandes Lagos. En 1949 los biólogos distinguieron dos subespecies de bass de boca grande. El Micropterus salmoides floridanus o bass de Florida, subespecie característica del estado que lleva su nombre, es un bass mas longevo que el ‘del norte’ y con capacidad de adquirir mayor tamaño que el Micropterus salmoides salmoides. En solo 6 años, un bass de Florida es capaz de triplicar en tamaño a uno norteño.

Un bass híbrido, existía de modo natural en el norte de Florida, sur de Georgia y sur de Alabama, fruto del cruce de un bass de Florida y bass del norte. Un cruce de genes que no pasó desapercibido para muchos responsables de gestión de recursos de pesca, conocedores del hecho que a los pescadores les gusta capturar piezas grandes. Así que comenzaron a reproducirlo en sus laboratorios e implantarlo en cada día mayor número de masas de agua de Noertamérica.

Un F1 o bass gorila es un bass ‘mestizo’ resultado del cruce entre un bass norteño seleccionado súper agresivo, denominado bass tigre, y un bass Floridanus puro. Estos Súper Basses comparten características positivas de sus progenitores: la agresividad de un bass norteño junto a un crecimiento extraordinario. A su vez, no necesitan de aguas tan templadas como un bass de Florida para sobrevivir. Los híbridos poseen un enorme apetito y potencial para alcanzar tallas realmente grandes. Aunque su genética les impide superar el tamaño de un bass de Florida auténtico, son mas fácilmente capturables que un Floridanus puro dada su elevada agresividad.

¿Son los F1 algo fantástico para los pescadores de bass o por el contrario un experimento genético de locos que conducirá a una pérdida de variedad genética?.

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Súper Basses Híbridos F1