Siluros: gigantes del río Ebro

Tras un tiempo desconectado de la pesca con artificial del Silurus glanis, llegó el momento de salir de mi “zona de comfort” y regresar al Ebro, el río de los peces monstruosos. En las aguas con corriente, llenas de rápidos, saltos y remolinos, los ‘wels catfish’ se comportan como letales predadores, ocupando los mejores cazaderos durante sus horas de actividad. Allí, los periodos de alimentación están bien definidos.

releasing-big-catfish

Pero una cosa es conseguir la picada de un leviatán a un artificial y otra bien distinta lograr capturarlo. Estos peces de aguas movidas son extremadamente fuertes, lo que unido a su inagotable combustible, los convierte en locomotoras diesel al otro extremo de la línea. A veces se apoyan en las zonas de mayor corriente para imprimir máxima tensión; en otras ocasiones aprovechan su ilimitada potencia para jugar con el pescador, remolcándolo cientos de metros río arriba.

Cuando hay crecida, estas caudalosas aguas no son ninguna broma y los riesgos son considerables (chaleco salvavidas y tenazas de corte resultan obligatorios) para el pescador inexperimentado. Piensa en un paraje atestado de árboles y matorral sumergido, algas, carrizos, etc que el gran ‘waller’ aprovechará para enredar la línea, dirigiéndose indefectiblemente hacia cualquier obstáculo sumergido nada más morder el cebo.

giant-wels-catfish

En esta pesca sin concesiones, de acción extrema, los equipos trabajan a límite. Emplear un multifilamento trenzado de grosor o resistencia escasos (mínimo 120 lbs), una caña de potencia o acción equivocada (no parabólica e inferior a las 8-12 oz) o un carrete con freno de combate ineficiente, significa buscarse problemas con estos enormes peces gato dopados con anabolizantes.

En las aguas quietas del embalse, existen menos complicaciones y como los siluros ‘no van al gimnasio’, ¡es posible atrapar un trofeo con equipos más ligeros!. Después de varias capturas de siluros XXL, acabarás molido, con los músculos de la espalda y brazos doloridos, lleno de barro y baba… pero repleto de recuerdos y soñando con regresar a dar cuenta de estos implacables verdugos de las aguas chocolateadas…

Agradecimientos: a Rubén Calavia

Anotaciones relacionadas: Siluros: los monstruos del Ebro

¡Percas Fluviatilis!

La Perca Fluvialitis del Rio Ebro

Una gran variedad de hábitats (ríos, lagos, charcas, embalses, etc) resultan perfectos para la adaptación de la Perca fluviatilis. Esta especie del continente europeo, también presente en Australia, Nueva Zelanza y Sudáfrica, ha llegado a a aguas del río Ebro. Una introducción cuyo objetivo es ser foco de la pesca deportiva. Su cuerpo alto, comprimido lateralmente, con una librea verdosa adornada con seis o siete franjas verticales oscuras, unas aletas rojizas y una potente y espinosa aleta dorsal, la hacen inconfundible. Estos pércidos desovan entre el invierno y la primavera, cuando la temperatura del agua ronda los 12 ºC. Son parientes cercanos a la perca europea: la perca de los Balcanes (Perca schrenkii) presente en Kazajstán, Uzbekistán y Chinra; la perca amarilla (Perca flavescens), en los Estados Unidos y Canadá; la perca dorada (Macquaria ambigua) y la perca plateada (Bidyanus bidyanus), de Australia

En la actualidad, una perca común por encima de 1 Kg de peso es considerada una excelente captura en el Embalse de Mequinenza (Caspe), donde se han capturado ejemplares que duplican ese peso, incluso mayores. En plena expansión, las tallas más abundante hoy día, son las pequeñas percas de entre 15 y 35 cms de longitud y alrededor de 0,5 Kg de peso. Con anterioridad, ya se capturaban especímenes de perca europea en Civan (Caspe II) y mucho antes en el Embalse de Boadella (Gerona) y en el Lago de Banyolas, donde fueron originariamente introducidas. Si bien pueden pescarse durante todo el año, los meses fríos son el momento de hacerse con una pieza de trofeo. Se cree que la Perca fluviatilis puede vivir hasta los 21 años de edad, por lo que los mayores especímenes alcanzan tamaños más elevadas que la media. La talla máxima de este voraz predador pordría situarse en tono a los 55 cms de longitud y los 4,5 Kg de peso.

Estos peces a menudo se desplazan en bancos, lo que posibilita la opción de realizar múltiples capturas. Las percas depredan sobre cangrejos, gambusias, alburnos, escardinos, etc… Así que pueden pescarse de forma activa tanto al lanzado como a la cacea con señuelos que exciten su sentido de la vista, así como la línea lateral sensible a las vibraciones del agua. Entre los artíficiales más típicos para su pesca están: crankbaits (incluído lipless), cucharas (giratorias y ondulantes), spinnerbaits y señuelos de vinilo. A diferencia de otros predadores, cuando las luchadoras percas se muestran agresivas, perseguirán al señuelo, mordiéndolo con rabia sin abandonar, hasta quedar prendidas de unos de los anzuelos…

Siluros Récord

La Talla Máxima del Wels Catfish

La forma de vida del siluro es tan sombría como el entorno fangoso y oscuro que frecuenta. Gran parte de las costumbres del Silurus glanis, uno de los depredadores acuáticos mas poderosos y enormes de toda Europa, son aún desconocidas. El mito rodea a la bestia de insaciables fauces de cuerpo baboso, con increíbles historias mezcla de realidad y ficción.  Igualmente, existe notable confusión en lo concerniente a cuánto puede crecer un siluro.

siluro-2Rio Po, Italia siluro-3Rio Volga, Rusia siluro-0Emb. Kairakkum, Tayikistán
Haz 'CLICK' en cada imagen para verla ampliada

A lo largo de los años se ha escrito cosas increíbles sobre el waller, exponiendo datos que no se sostendrían ante un análisis con un mínimo de rigor científico. Un ejemplar de casi 400 Kg de peso y unos 5 m de longitud del rio Dnieper, u otro de alrededor de 250 Kg para glanos de 3 m en el río Danubio, forman parte de la leyenda de estas enigmáticas criaturas. Entre 3 m de longitud y 150 Kg de peso podría situarse la barrera de crecimiento de estos leviatanes.

siluro-8Rio Ebro, España siluro-5Emb. Kaptschagai, Kazajistán siluro-7Delta del Danubio, Ucrania
Haz 'CLICK' en cada imagen para verla ampliada

En climas fríos los siluros viven mas años y adquieren mayor longitud. Estos viejos ejemplares suelen poseer un aspecto alargado (ver foto), careciendo del volumen y peso de los glanos que habitan aguas templadas, donde se desarrollan rápidamente (ver foto). La comparativa de fotografias antiguas con capturas recientes cuyos datos son fiables, muestra que muchos de esos pesos  fueron exagerados o falsificados.

El agua caliente hace crecer de forma explosiva a estos monstruos: a 20ºC la digestión del siluro tarda unas 20 horas, en lugar de las 200 horas que precisa con el agua a 5º C para metabolizar la misma cantidad de alimento. El 90% de lo siluros capturados en mustreos invernales tenía el estómago vacío. Los siluros se desarrollan rápido y robustos en el clima benévolo de España (rio Ebro)  –ver foto– e Italia (rio Po) –ver foto-, de donde procede el siluro récord -cuyos datos son creíbles- de  144 Kg de peso para una longitud de 2,78 m.

siluro-4Emb. Pilofito, Grecia siluro-6Rio Bodrog, Eslovaquia siluro-9Rio Rodano, Francia
Haz 'CLICK' en cada imagen para verla ampliada

Aunque con menor frecuencia, también se han pescado siluros gigantes en Kazajistán –ver foto-, Rusia –ver foto-, Ucrania –ver foto-, Bulgaria –ver foto-, Eslovaquia, Rumania –ver foto-, Grecia –ver foto-, Republica Checa –ver foto– y en casi cualquier masa de agua donde estas bestias dispongan de comida suficiente.

Ver más fotos de Siluros Récord

En el Ebro, el enemigo del siluro ha dejado de ser el hambre, Los pellets o bolas de cebos aromaticos que tanto atraen a estos peces están en auge. Estos ladrones codiciosos han aprendido instintivamente a devorar los miles de kilos de pelotas de piensos que se vierten al agua a diario, convirtiéndose en basureros de los fondos del embalse. Con sus largos bigotes a tientas, los omnívoros siluros -desplazados de sus cazaderos habituales- frecuentan los abrevaderos donde se les proporciona comida fácil, olvidando en parte su instintto predador. Una práctica que puede disparar el peso de los monstruos del Ebro y producir una futura plusmarca en aguas de la Península Ibérica. calavera

Anotaciones relacionadas:

Wels World Top 100

Área de Distribución del Siluro

VIDEO Pesca del Siluro en Ribarroja de Ebro (I)

VIDEO Pesca del Siluro en Ribarroja de Ebro (II)

Siluros : Los Monstruos del Ebro

Pesca del Siluro en el Río Ebro

Desde hace años los gigantes del Ebro perturban mi sueño.  Esta bestia enorme y potente o teme a ninguna otra criatura bajo las aguas y cada día obsesiona a mas pescadores en busca de su trofeo. Al parecer, en la primavera de 1974,  el pescador e ictiólogo alemán Roland Lorkowsky atravesó los Pirineos con 32 alevines de Silurus glanis procedentes del Danubio que fueron liberados en la desembocadura del Segre en el embalse de Ribarroja. En 1995, se cree que unos 200 pequeños siluros procedentes del rio Po llegaron al Ebro de manos de Oliver Portrat.

Desde su ilegal introducción, los siluros ibéricos, aclimatados a un ecosistema que proporciona abundante alimento, no han hecho mas que crecer y reproducirse excepcionalmente. Cuarenta años después, el río mas caudaloso de España se ha convertido en el destino número uno, junto con el río Po en Italia, para los que desean medirse con uno de estos colosos. Se cree que el Silurus glanis puede vivir unos 20 o 30 años en aguas templadas, periodo en el que cuando la comida es abundante, pueden sobrepasar los 2,3 m de longitud y los 100 kg de peso.

Entre las zonas mas fructiferas para su pesca se encuentra la cola del embalse de Mequinenza (desde Caspe hasta Escatrón o Sástago), el pantano de Ribarroja (especialmente el área de confluencia entre los rios Cinca y Segre, donde se han capturado los ejemplares mas grandes) y el rio Ebro no muy lejos de su desembocadura en el Delta.

En determinados días de primavera y finales del verano, los siluros abandonan las zonas de aguas profundas realizando frecuentemente furtivas incursiones en las ensenadas de aguas bajas atestadas de carpas para procurarse alimento fácil. Es el momento de intentar su pesca con señuelo artificial, la modalidad mas deportiva de todas las que existen.  Si es cierto que el siluro puede tener ocasionalmente una conducta carroñera, alimentándose de animales muertos, no es menos verdad que a los siluros que no son expuestos de manera continua al absurdo cebado con pellets, les encanta el siniestro juego de la caza por la comida.

wels-catfish-ebro-river

Los siluros crecidos son grandes, potentes, obstinados, pesados y cuentan con un “motor diesel” que les proporciona una duradera fuente de energía. Ello implica que deberás emplear un equipo lo suficientemente robusto para cuendo tengas que enfrentarte con mamá ‘gato’. Aunque no hay que exagerar (caña de al menos 3 oz de potencia, línea de multifilamento trenzado de 40 Kg de resistencia y un carrete de tambor giratorio con un freno de calidad).

CICLO-DEL-SILURO-2

Haz ‘click’ sobre la imagen para verla ampliada.

Si aún no has acumulado toda la experiencia necesaria o desconoces las aguas chocolateadas del Ebro, tal vez necesites contratar un guía. En las poblaciones de Caspe y Mequinenza a buen seguro encontrarás experimentados cazadores de siluros dispuestos a acompañarte en tu aventura. Quien sabe si dentro de unos años, los peces que hoy día impresionan a pescadores de todo el mundo, parecerán insignificantes…

Anotaciones Relacionadas:

Cómo pescar un Siluro Gigante

Video Pesca de Siluro 2

Video Pesca de Siluro 3

Video Jara y Sedal: Gigantes del Ebro